Mon Interview de mai 2018 pour Globesenior ...

Publié le 25 Janvier 2019

 

Il y a un peu plus de 10 mois j'ai été contactée par une journaliste française à propos de notre expatriation au Portugal, elle m'a d'abord téléphoné et nous avons longuement parlé puis sur base de notre conversation m'a envoyé une série de 12 questions auxquelles j'ai pris mon temps pour répondre car je voulais être bien comprises et n'oublier aucun détail ... voici un extrait avec les 8 premières questions et mes réponses franches et sincères

 

 

Dans quelles circonstances vous êtes-vous installée au Portugal ?

 

Par pur hasard, en mai 2015 ... mon mari étant handicapé depuis 8 ans, nous rêvions d'un jour nous installer à un endroit plus chaud que la Belgique, où malheureusement le climat froid et humide en hiver (et parfois aussi en été d'ailleurs !!) augmente fortement ses douleurs au dos malgré la prise quotidienne de morphine.

Le sud de la France étant hors budget pour nous, nous avons profité d'une visite de ma fille chez ses beaux parents vivant depuis 4 ans au Portugal pour de nous y rendre également 11 jours en repérage, poussés par ma fille qui nous conseillait de nous y installer pour refaire une santé à mon mari !

Nous avons donc quitté en voiture la Belgique le 23 avril 2015 où il faisait 26° pour arriver 2000 km plus tard au centre du Portugal le 25 avril avec 19° et de la pluie !!

Ca semblait mal parti ... sauf que, nous nous sommes vite rendus compte que malgré l'humidité et le froid, dès que le soleil revenait nous pouvions visiter et nous balader sans que mon mari ne souffre, chose impossible en Belgique dans les mêmes conditions météorologique.

Profitant d'une journée pluvieuse, nous avons voulu savoir ce que nous pourrions acquérir avec un petit budget et poussé la porte d'une agence pour visiter 7 ou 8 maisons en 2 jours

Une d'entre elles a retenu notre attention et nous avons eu un véritable coup de coeur tout en sachant qu'on faisait également une très belle affaire pour le prix ... nous sommes donc rentrés en Belgique le 7 mai avec une offre d'achat en poche, j'ai mis un terme définitif à mon projet de "cake designer" sur lequel je travaillais depuis 3 ans et que j'adorais, 4 jours plus tard je recevais le compromis de vente signé par le propriétaire par mail et le 1er juin 2015 nous repartions en avion au Portugal pour signer l'acte de vente chez le notaire !

Il ne s’agit donc pas d’un choix longuement mûri, alors peut-être le regrettez-vous aujourd’hui ?

 

Pas mûri du tout en effet mais il ne nous a fallu que 10 jours pour nous rendre compte combien le pays et ses habitant sont accueillants, la qualité de vie incomparable, les prix de l'alimentation et l'immobilier entre autre plus qu'attractifs (et quand on a qu'une petite allocation d'handicapé ça compte), le paysage magnifique et la nourriture excellente car il n'y a pas que le prix qui compte il y a aussi la qualité et je vous garanti qu'un rôti de porc portugais même acheté en grande surface est meilleur que le même produit acheté en Belgique sans compter qu'il coûte 4 fois moins cher ... 

Je dois préciser aussi que ma fille et mon papa nous ont poussé à faire ce changement de vie qui était dans l'intérêt de mon mari au niveau de sa santé, ça aide à partir plus sereinement ...

Aucuns regrets donc, une petite appréhension bien légitime au début car il n'est pas facile de débarquer dans un pays donc nous ne connaissons rien de la langue, la culture et encore moins de laisser sa famille et ses amis à 2000 km, mais jamais de regrets non

Avez-vous rencontré des difficultés pour vous installer ?

 

Nous ne connaissions quasiment personne et encore moins la langue mais avec notre français et l'anglais de mon mari sans parler des formules de politesse que nous avons directement apprises par respect, nous avons vite trouvé nos marques.

L'agence nous a évidemment aidé dans les premières démarches administrative notamment dans l'obtention du NIF et des changements de propriétaires pour les compteurs d'eau et d'électricité ainsi que chez le notaire mais par la suite nous avons tout fait à 2: assurance habitation, changement d'adresse, d'immatriculation des véhicules, assurances, inscription à la sécurité sociale etc ... 

C'est aussi pour cette raison que j'ai créé mon blog et ma page consacrés au Portugal, non seulement pour raconter notre histoire et faire découvrir nos visites, restaurants ou des recettes et des fêtes traditionnelles mais aussi pour que d'autres belges puissent trouver des repères concernant la marche à suivre car même sur place nous avions parfois 2 avis différents en discutant avec des expatriés, de plus le système belge est différent du français !

Donc non aucune grosse difficulté mais il faut parfois être patient pour que votre dossier soit en ordre



Si c’était à refaire, choisiriez-vous à nouveau Figueira da Foz et ses alentours ? 

 

Je pense que oui car non seulement la région est magnifique mais les gens sont extrêmement gentils et accueillants, sans doute comme dans beaucoup de régions au Portugal me direz vous mais ici nous sommes considérés comme des habitants et pas des touristes !

De plus, étant donné que nous nous sommes installés à 20km de cette grande station balnéaire nous sommes tranquilles dans notre petit village où la plupart des gens nous disent bonjour et tentent même de communiquer avec nous, nos voisins portugais parlant français et anglais sont des personnes adorables et toujours prêtes à nous aider si besoin, nous nous installons tous avec plaisir devant un bon verre de porto pour échanger

Lors de notre arrivée dans la maison, achetée meublée, nous avions des essuies dans la salle de bain, des draps propres dans les lits et une paire en réserve dans l'armoire, de la vaisselle, des casseroles et tout un tas d'ustensiles de cuisine, mais aussi du matériel pour le jardin, le nettoyage etc, nous nous sommes donc sentis chez nous directement

Certes l'Algarve est très à la mode mais à mon goût trop chaude l'été et certainement envahies de touristes et d'expat, j'apprécie les endroits plus calmes

Le nord a aussi du charme, nous avons visité Porto plusieurs fois et comptons bien découvrir Guimarães le berceau du Portugal mais coté météo c'est un peu trop humide pour mon mari


Vous sentez-vous intégrée ? Vous êtes-vous fait des amis portugais ? français ? belges ? Quelles sont les « bonnes pratiques » pour bien s’intégrer ?

 

Pour s'intégrer dans un pays il faut commencer par comprendre ses habitants, même si la plupart parlent français ou le comprennent du moins, surtout dans les cafés et restaurants, je me fais un point d'honneur à passer mes commandes en portugais, même si parfois je dois m'y reprendre à 2 fois car ma prononciation n'est pas correcte !! 

Je suis loin de pouvoir faire une phrase et encore moins avoir une conversation mais je sais lire et comprendre à 85% des articles, recettes, cartes de restaurant, affiches publicitaires etc ... le lire est beaucoup plus facile que de le parler

Grâce à ça je connais quelques mots et quand vous croisez par hasard un couple de jeune mariés à la terrasse d'un café, que mon mari les félicite en anglais alors que moi je leur lance un "parabéns" un peu bredouillant, croyez moi que leurs sourires veut tout dire !

Ensuite il faut aussi participer aux fêtes locales, même si vous n'êtes pas croyants et/ou n'y comprenez rien, s'intéresser au folklore, aux danses magnifiques et aux traditions c'est s'intéresser aux gens tout simplement

Fuir les restaurants uniquement touristiques, si vous voulez trouver une bonne table au Portugal, surtout en région côtière choisissez un établissement où il y a beaucoup de portugais et pas uniquement des touristes car certes, vous paierez moins cher qu'en Belgique mais de toute façon plus cher que les portugais ;-)

Nous avons des amis de toutes les nationalités, aussi bien portugais (comme nos voisins décrits plus haut et un couple de restaurateurs) que des français ou franco/portugais et des belges ou belgo/portugais mais ces derniers sont plus rares, la majorité des expatriés sont français, par contre nous avons tous un point commun: le déménagement vers l'inconnu .... nous nous serrons les coudes et nous aidons bien plus qu'on aurait pu le faire en Belgique par exemple et les français que nous connaissons ont ce même sentiment

Nous nous sentons intégrés oui, simplement par le fait de faire un effort pour parler portugais y compris dans notre village .... une petite anecdote: nous étions dans la maison depuis 8 ou 10 jours et nous promenions avec mon papa et mon mari dans le village, il y avait visiblement une fête à la "maison du peuple" car beaucoup de monde, un automobiliste s'est arrêté près de nous, à demandé à mon mari si il parlait anglais puis lui a expliqué qu'il y avait un concert de la fanfare du village l'après midi et que nous étions cordialement invités à y participer, nous y sommes allés avec plaisir bien entendu

 

Quelles sont les différences culturelles entre d’un côté les Portugais et de l’autres les Français et les Belges ?

 

Je pense que la principale différence est l'empathie, ils savent que vous avez quitté une vie, une famille et des amis pour vous installer chez eux, ils  comprennent que vous pouvez parfois être perdus et veulent vous aider tout simplement !Lors de notre changement d'adresse nous avons eu affaire à 2 employées à la mairie, une parlant français l'autre pas, cette dernière nous avait donné une liste de document à apporter afin d'être en règle malheureusement vu la situation particulière de mon mari, handicapé et non retraité, elle avait besoin de plus de documents, il était 11h15, elle savait que nous devions faire presque 40km aller/retour, elle s'est excusée pour ce désagrément et nous a dit de revenir le plus vite possible même si il était midi, chose qu'elle a faite de 12h05 à 12h45, sans sa collègue qui parlait français car elle, était partie en heure de table, google translate nous a aidé pour les questions plus difficiles et le lendemain nous lui avons apporté une boite de chocolats ... une employée de poste à quitté son guichet pour nous accompagner dehors et nous montrer comment payer une facture sur un "multibanco" (distributeur de billets), le stress et la grisaille aidant nous avons peu de fois affaire à des employés administratifs aussi conciliants en Belgique !Et je ne vous parle même pas du stress qui disparaît dès que vous passez la frontière ou descendez de l'avion, je dis souvent qu'on vit encore au Portugal comme en Belgique dans les années 60/70, personne n'avait peur de sortir le soir, de laisser les enfants jouer dans la rue ou de laisser sa porte ouverte

Bien sur j'imagine que dans les grandes villes c'est un peu différent mais les portugais ont quand même une joie de vivre et une qualité de vie que j'ai rarement vue ailleurs, pour eux l'important c'est d'avoir une maison, une voiture, qu'il gardent parfois plusieurs dizaines d'années (il y a une concentration impressionnante de 4L et Ford Escort dans un état impeccable autour de chez nous) et un peu d'argent de coté pour les imprévus ... mais à part ça ils profitent de la vie, le midi tous les restaurants et cafés sont pleins d'ouvriers et retraités malgré les petits salaires, le dimanche ils sortent en famille et vont au restaurant puis se balader, ils vivent quoi !

Ils ne sont pas (encore) dans une société de consommation à l'extrême ...

Par contre il ne faut pas s'étonner de voir des personnes hommes ou femmes de 75 ou 80 ans travailler dans les champs du matin au soir, de voir des vieilles dames toutes de noir vêtues en toute saison car ici le deuil se porte à vie quand on perd son époux et d'être bloqué en plein milieu de la route pas une procession car le Portugal est un pays extrêmement croyant, dans ce cas là: sortez de la voiture et admirez !

Quel est le coût de la vie sur place ? Pouvez-vous nous donner des exemples de prix sur les produits et services?

 

L'alimentation est moins chère de 30 à 50% selon les produits et pourtant la TVA varie entre 6% et 21% en Belgique alors qu'ici très peu sont à 6% la plupart sont à 23% mais quand on sait que le smic est passé récemment à 587€ on comprend aisément cette différence, par contre comme je l'ai indiqué plus haut, la qualité des produits n'a rien de comparable, tout est savoureux ici

Les voitures sont au même prix voir un rien plus chères puisqu'à 23% et lieu de 21 en Belgique, idem pour les parfums, l'essence/diesel, l'eau de ville et l'électricité qui sont considérés ici comme des produits "de luxe" et sont sensiblement au même prix sinon un rien plus cher qu'en Belgique et je ne vous parle même pas du prix du mazout de chauffage qui est 2x plus cher, heureusement on chauffe moins la maison !

Internet / télévision / téléphone sont sensiblement au même tarifs qu'en Belgique c-à-d déjà beaucoup plus chers qu'en France mais le Portugal commence à s'aligner un peu sur les tarifs étant donné l'afflux de francophones

Ce qui est vraiment différent au Portugal ce sont les sorties au restaurant, mon mari et moi mangeons régulièrement dans un restaurant qui propose le midi: pain / olives / potage / choix entre 3 ou 4 plats de viande ou poisson / choix entre 4 desserts / café et boissons (eau/vin/soft) compris pour 8.5€ par personne sans supplément si on demande un peu de vin en surplus ou un "café con cheirinho" (café avec une goutte d'alcool)  en Belgique on a même pas droit à une entrée sans boisson à ce prix là !

Idem en terrasse à condition d'éviter les endroits touristiques en plein été car souvent les prix augmentent à partir de mi mai, une bière de 50cl à 2€ dans la plupart des établissements, les cafés entre 0.50€ et 1€ en moyenne, à ce prix là on peut se permettre de passer une après midi en terrasse devant l'océan pour quelques euros !

Si l’on s’achète un appartement ou une maison, avec quel budget minimum peut-on vivre sur place selon vous ?

 

Je pense que la question répond par elle même ... les portugais vivent avec 650€ en moyenne en ayant un loyer, des factures à payer et en allant au restaurant, nous devrions forcément avoir suffisamment avec la même somme ;-)

Mais bien évidemment nous avons d'autres besoins, ne fusse qu'en chauffage car il faut savoir qu'ici peu de maisons mise à part les nouvelles constructions style villas possèdent un chauffage central et si elles l'ont ça coûte un bras donc la plupart des portugais possèdent des petits chauffages électriques qu'ils déplacent d'une pièce à l'autre et ils n'ont pas peur de rester à l'intérieur avec un gros pull, bien souvent même dans les bureaux les employés travaillent en manteau, ferions nous ça ???

Je pense que sans loyer à payer il est tout a fait possible de vivre tranquillement et de profiter de la vie sans restrictions et sans exagérations avec 1200€/mois pour 2 mais à condition de se comporter comme des portugais pas comme des touristes en vacances toute l'année ..

 

Vous pourrez lire l'intégralité (corrigé par la journaliste car ici je ne sais faire qu'un copier/coller du mail) des 12 questions-réponses concernant le coût de la vie, les différences de culture, la cuisine et quelques conseils pratiques sur le site de globesenior

Sur ma page FB vous pourrez aussi découvrir d'autres photos et des minis reportages photos que je ne publie pas ici donc n'hésitez pas à l'aimer et la suivre ;-) Bom dia ...

Rédigé par Ma Vie au Portugal

Publié dans #premiers pas au Portugal, #présentation, #Déménager au Portugal

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